Как украинцы помогают миру правильно писать на английском

yohanan б.СССР, Все новости, Наука и IT, США, Технологии, Украина 0 Comments

Молодые люди из Киева создают стартап, а через несколько лет он становится историей успеха в Кремниевой долине? Это может звучать как сказка, но это — краткая биография украинского проекта Grammarly, который стал первым отечественным стартапом, который привлек 110 миллионов долларов западных инвестиций.

Об этом сообщил biz.nv.ua

Киевляне Дмитрий Лидер, Максим Литвин и Алексей Шевченко знакомы еще начала нулевых, со студенческих лет. Уже тогда у них были идеи по созданию цифровых проектов. Объединило их создание программы, которая бы проверяла сочинения студентов на плагиат. Оказалось, что продукт востребован: в 2007 году сервис My Dropbox использовали около 800 вузов и пара миллионов студентов. Но сами основатели признают, что разработка имела достаточно узкий потенциал роста: ее использовали только в академической среде. Поэтому стартап продали одному из ведущих в этой сфере разработчиков, Blackboard.

Но работа над сервисом поиска плагиата подтолкнула к мысли: что вообще вынуждает людей использовать чужие тексты. Как поясняет Лидер, выяснилось, что едва ли не главная проблема — сложность с выражением собственных мыслей. Из идеи помочь пользователям с коммуникацией и родился проект Grammarly.

Помощь с изложением мыслей разделили на несколько областей: орфография и грамматика, четкость и понятность изложения, эффективность коммуникации. Первую версию продукта, которая фокусировалась на базовой механике языка, создавали в Киеве. Вырученные от продажи My Dropbox средства инвестировали в новое детище, что позволило долгое время позволяли развивать бизнес своими силами.

Grammarly изначально сосредоточился на студентах и тех, кто изучает английский. Но стартаперы быстро обнаружили, что университеты не спешат использовать новый продукт, тогда как отдельные пользователи, которым приходится писать на английском, охотно его приобретают. Тогда потенциальную аудиторию расширили в разы: ведь с текстами проблемы бывают и у носителей языка.
Лидер рассказывает, что первого пользователя Grammarly получил практически чудом.
«Перед тем, как запустить первую версию продукта, мы хотели проверить, работает ли Google-реклама. По ошибке запустили почти готовый сайт. На несколько минут. И увидели новую учётную запись. Человек успел отреагировать на рекламу и купил подписку за сумму в несколько раз большую, чем то, что мы потратили на рекламу». Поэтому, говорит он, продукт пришлось запускать ускоренными темпами.

Поначалу Grammarly был веб-редактором, который выделял ошибки — как грамматические и орфографические, так и стилистические — в тексте, который вставлял туда для проверки пользователь. Чтобы не тратить миллионы в попытках создать идеальный алгоритм, который «понимал» бы английский на уровне хорошего редактора, команда проекта поступила умнее. Она попросила пользователей — а в 2011 году их уже были сотни тысяч — оставлять свои отзывы и рекомендации. Те радостно откликнулись. В итоге благодаря постоянному потоку фидбека разработчики знали, на что обращать внимание.

Демократичный подход Grammarly использует и в отношении правил английского языка. Шевченко и Литвин отмечают, что стремились не превращать свой сервис в занудного репетитора английского, который придирался бы к каждому слову. Поэтому в нем есть возможность «тонкой настройки»: от официального до разговорного стиля, от американского/британского английского до сленгов и диалектов.

К этому времени команда проекта уже была в США. Нынешний исполнительный директор Grammarly, американец Бред Хувер, сначала стал пользователем продукта — ему тоже требовалась проверка «редактора» в деловой переписке. Уже после встретился с Литвином и Шевченко на профильной конференции. «Сначала я просто консультировал их. Но в процессе понял: не только продукт классный, но и команда хорошая».

Всего три года спустя после создания Grammarly приносила уже 10 миллионов долларов в год. Ограничиваться на достигнутом команда не собиралась и постоянно совершенствовала сервис, расширяясь также и в сторону корпоративных клиентов. Поначалу Grammarly предлагала платную подписку за 12 долларов в месяц после пробной недели. В 2015 запустили freemium модель: базовые опции стали доступны в бесплатной версии. Через два года после ее запуска у Grammarly было уже более восьми миллионов активных пользователей и более 8 000 000 загрузок расширения.

Сервис правописания имеет более двух миллиардов потенциальных пользователей, уверены создатели. Сегодня у неё 3 офиса: 2 в США, в Сан-Франциско и Нью-Йорке, и 1 в Киеве, где сосредоточены разработчики, маркетинговая и управленческая команды. Он же — самый большой.

«Отцам» Grammarly хотелось бы и дальше развивать ІТ-потенциал Украины и сделать Киев настоящим технологическим центром мирового уровня. Отмечают, что на украинском рынке хотелось бы видеть больше доверия — как на Западе, где в основе бизнеса лежат открытость и честность. «История нашего успеха может стать примером и вдохновлять других украинских предпринимателей. Grammarly показала, что в Украине есть технические и управленческие компетенции, есть люди, которые могут так», — отмечает Лидер и добавляет, что так в Украину смогут прийти еще больше иностранных инвесторов.

ТЭГИ: