Ученые не разгадали тайну движения «ледниковых мышей»

Американские гляциологи смогли наблюдать, как образуются мягкие комья мха и грязи, медленно перекатывающиеся по поверхности ледников, но им так и не удалось объяснить, как они движутся.

Загадка перемещения «ледниковых мышей»волнует ученых не меньше знаменитых «ползающих камней» из горячей Долины Смерти. «Ледниковым мышам» посвящена новая статья Софи Гильберт и ее коллег из Университета штата Айдахо, опубликованная в журнале Polar Biology.

На белой и серой поверхности некоторых ледников можно встретить россыпи небольших и мягких густо-зеленых комков из грязи и мха — «ледниковых мышей» (glacier mice). Они известны ученым еще как минимум с середины ХХ века и с тех пор не раз наблюдались в Аляске, Исландии, Норвегии, Южной Америке. Такие сообщества организмов могут сохраняться несколько лет, но встречаются достаточно редко.

Считается, что «ледниковые мыши» вырастают на небольшом загрязнении — мелком камне, случайно оказавшемся на поверхности — и служат важными местами обитания местных беспозвоночных. Они никак не закреплены на льду, остаются стабильными в течение долгого времени. Кроме этого, они движутся под действием неизвестных пока сил, перекатываясь и подставляя солнцу то одну, то другую сторону.

Авторы нового исследования пометили 30 таких объектов на леднике Рут (Root glacier) на Аляске и отслеживали их перемещение на протяжении 54 последовательных дней в 2009 году, а затем посещали еще на протяжении нескольких лет. Выяснилось, что их «зародыши» образовывались с подветренной стороны каменистого пика, выступающего надо льдом, и откуда уже «расползались» в стороны.

По словам ученых, «ледниковые мыши» двигались на скорости около 2,5 см в день, причем будто согласованно. Они смещались не каждая в своем направлении, а вместе, группой — сперва на юг, а затем на юго-запад.

Софи Гильберт и ее соавторы сравнивают «ледниковых мышей» со стаей птиц или косяком рыб. Ученые выдвинули и проверили несколько гипотез о том, что может заставлять «ледниковых мышей» двигаться вместе, но были вынуждены отбросить все варианты.

Отмечается, что наиболее распространенная версия связывает движение «ледниковых мышей» с действием солнца, под которым они нагреваются, протапливая лед и перекатываясь. Однако и направление солнечных лучей оказалось не подходящим для того, чтобы вызвать нужные эффекты. Движение мха остается загадкой.

Ранее мы писали о том, что ученые прогнозируют мини-ледниковый период на Земле.

ТЭГИ: