Самому первому джипу исполнилось 80 лет

Ровно восемьдесят лет назад на свет появился первый полноприводный американский автомобиль.

Восемьдесят лет назад, 21 сентября 1940 года был собран полноприводный американский автомобиль Bantam 60 Mk-I, а на следующий день он был уже отправлен на испытания в Форт Холаберд, пишет autocentre.

Еще 19 июня 1940 года военное ведомство США сформулировало требования к легкому армейскому автомобилю (4х4) грузоподъемностью 250 кг. Он должен был перевозить троих солдат и пулемет.

Поучаствовать в объявленном тендере решила и фирма American Bantam (г. Батлер, штат Пенсильвания). Для разработки такого автомобиля она пригласила конструктора-новатора Карла Пробста. И тот зря времени не терял: создал эскизный проект всего за 5 суток. А еще через 49 дней был построен «живой» автомобиль – прототип Bantam 60 Mk-I. 22 сентября, почти на месяц раньше, чем конкуренты – Ford Pygmy и Willys Quad, он был отправлен на испытания.

В ноябре изготовили облегченный вариант – Bantam 60 Mk-II, который внешне отличался передними крыльями Г-образной формы и защитными решетками на фарах. Машина произвела впечатление и фирма получила заказ на пробную партию в 70 ед., которая и была поставлена в декабре 1940 года.

А в марте следующего года Bantam в паре с другой фирмой – Checker начал серийное производство усовершенствованного автомобиля – Bantam BRC-40. Эта аббревиатура расшифровывалась как Bantam Reconnaissance Command, т. е. «разведывательный и командирский Bantam».

До конца 1941 года было изготовлено 2642 таких машин. В их числе было полсотни, у которых управляемыми были не только передние, но и задние колеса. Впрочем, эта новация себя не оправдала.

Нужно сказать, что эти автомобили были несколько меньше по размерам, чем появившиеся в июне 1941 года машины Willys MA. Двигатель у «бантамов» был послабее – 45 л. с. (1,8 л) против 54 л. с. (2,2 л). Соответственно и «максималка» была лишь 84 км/ч, а не 104 км/ч.

Однако дело не только в этом. Производственных мощностей сравнительно небольшой фирмы Bantam не хватало для удовлетворения громадных потребностей армии. И в ноябре пошла в производство усовершенствованная машина Willys MB, а в начале 1942 года ее подобие – GPW, детище могучей корпорации Ford. Как считают, от этой аббревиатуры (читается как «джи пи дабл ю») и произошло название «джип».

Напомним, в прошлом году спрос на кроссоверы и внедорожники побил все рекорды. Однако среди внедорожников премиум-класса никто так и не составил конкуренции кампании Mercedes-Maybach GLS.

ТЭГИ:
comments powered by HyperComments