Чтобы пережить столкновение с астероидом, водоросли научились охотиться

Водоросли сплошной ковер фото

Когда 66 миллионов лет назад астероид врезался в Землю, в атмосферу попало огромное количество мусора, сажи и газов, погрузив планету в темноту и уничтожив жизнь в океане.

Крошечные, безобидные на вид океанские растения пережили темноту удара астероида, убившего динозавров, научившись новому типу поведения — поеданию других живых существ, сообщает phys.org.

Наряду с динозаврами на суше и гигантскими рептилиями в океане, доминирующие виды морских водорослей были мгновенно истреблены, за исключением одного редкого вида.

Команда ученых, в том числе исследователи из Калифорнийского университета в Риверсайде, хотела понять, как этим водорослям удалось процветать, в то время как массовое вымирание охватило всю остальную часть глобальной пищевой цепи.

«Это событие было ближе всего к уничтожению всей многоклеточной жизни на этой планете, по крайней мере, в океане», — сказал геолог UCR и соавтор исследования Эндрю Риджвелл. «Если вы удалите водоросли, которые составляют основу пищевой цепи, все остальное должно погибнуть. Мы хотели знать, как океаны Земли избежали этой участи и как наша современная морская экосистема изменилась после такой катастрофы».

Чтобы ответить на вопросы, команда исследовала хорошо сохранившиеся окаменелости выживших водорослей и создала подробные компьютерные модели, чтобы смоделировать вероятную эволюцию привычек питания водорослей с течением времени. Их выводы теперь опубликованы в журнале Science Advances.

По словам Риджвелла, ученым в первую очередь повезло найти окаменелости наноразмеров. Они были расположены в быстро накапливающихся отложениях с высоким содержанием глины, что помогло сохранить их так же, как смоляные карьеры Ла-Бреа создают особую среду, помогающую сохранить мамонтов.

У большинства окаменелостей были щиты из карбоната кальция, а также отверстия в щитах. Отверстия указывают на присутствие жгутиков — тонких хвостовидных структур, которые позволяют крошечным организмам плавать. «Единственная причина, по которой вам нужно двигаться — это поймать добычу», — объяснил Риджвелл.

У современных родственников древних водорослей также есть хлоропласты, которые позволяют им использовать солнечный свет для приготовления пищи из углекислого газа и воды. Эта способность выживать, питаясь другими организмами и фотосинтезом, называется миксотрофией. Примеры немногих наземных растений с этой способностью включают мухоловки и росянки.

Исследователи обнаружили, что после того, как тьма после астероидов рассеялась, эти миксотрофные водоросли распространились с прибрежных шельфовых областей в открытый океан, где они стали доминирующей формой жизни в течение следующего миллиона лет, помогая быстро восстановить пищевую цепочку.

Помогло и то, что более крупные существа, которые обычно питались этими водорослями, изначально отсутствовали в океанах, переживших вымирание.

Лишь намного позже водоросли эволюционировали, утратив способность поедать других существ и восстановив себя, чтобы стать одним из доминирующих видов водорослей в сегодняшнем океане.

Ранее мы писали, что в Антарктиде обнаружены окаменелости птиц-монстров, а также названа причина глобального похолодания, завершившего вымирание динозавров.

ТЭГИ:
comments powered by HyperComments