Осталось два последних белых носорога в мире: обе самки

Белый носорог саванна фото

Белые носороги обязаны своим названием африкаанскому слову «weit», что означает «широкий», обозначающее широкий рот животного.

После смерти последнего самца в 2018 году северный белый носорог (Ceratotherium simum cottoni) прошел точку невозврата, когда его еще можно было спасти естественным путем. Поскольку осталось только две самки, подвид теперь классифицируется как функционально вымерший, сообщает livescience.com.

Это горькая, но не совсем безнадежная ситуация. Новые методы, такие как экстракорпоральное оплодотворение (широко известное как ЭКО), позволяют обойти нормальное воспроизводство и произвести на свет новых детенышей северного белого носорога. Образцы спермы умерших самцов, которые хранятся в биобанках, решают одну сторону уравнения, но не существует замороженных запасов яйцеклеток северного белого носорога, на которые мы могли бы так легко положиться.

Чтобы решить эту проблему, учредили проект «Рождаемость носорогов» в Оксфордском университете. Используя ткань яичников умерших самок носорогов для выращивания большого количества яиц для оплодотворения в лаборатории, возможно, найден способ спасти северного белого носорога и, возможно, другие исчезающие виды.

Первые открытия

Команда под руководством профессора Томаса Хильдебрандта из Института зоопарков и дикой природы им. Лейбница в Германии совершила прорыв в 2019 году, когда им удалось собрать яйцеклетки у последних оставшихся самок северных белых носорогов. После обработки самок гормонами незрелые яйцеклетки были собраны, перенесены в лабораторию, где они были созрели, а затем оплодотворены замороженной спермой.

На сегодня таким способом создано небольшое количество эмбрионов северного белого носорога. Они заморожены и ожидают имплантации суррогатной самке южного белого носорога. Перенос эмбрионов в суррогатных матерей для производства детенышей животных — это процесс, хорошо отработанный для многих видов животных, включая лошадей и коров, хотя для носорогов он все еще находится в стадии разработки.

Но самым большим ограничением этого подхода является то, что гормональная стимуляция самок носорогов производит всего несколько яйцеклеток за цикл. Не все они оплодотворятся и не все разовьются в эмбрионы. После передачи суррогатной матери лишь некоторые из них завершат свое развитие и станут детенышами носорогов.

Как вы можете себе представить, имея только двух оставшихся носорогов, у которых нужно собрать эти драгоценные яйцеклетки, это ограничивает нашу способность возродить целые популяции. Создание яйцеклеток из ткани яичников умерших носорогов может заполнить этот пробел.

Носороги в чашке Петри

Как и у людей, каждая самка носорога рождается с тысячами, если не миллионами, незрелых фолликулов яичников. В центре каждого из них находится незрелая яйцеклетка, также известная как ооцит. Фолликул растет в течение нескольких месяцев, пока не будет готов к овуляции.

На данный момент они содержат жидкость и выделяют гормоны, влияющие на менструальный цикл. В яичниках содержится множество незрелых фолликулов, которые только и ждут своей активации — на самом деле, гораздо больше фолликулов, чем действительно необходимо. По мере роста фолликулов и отбора некоторых для овуляции многие из них теряются.

У носорогов не бывает менопаузы, поэтому яичники старых животных все еще содержат мелкие фолликулы. Наша цель — вырастить их из ткани яичников умершего носорога в лаборатории. Мы экспериментируем с методами, которые увеличивают количество фолликулов, которые мы можем вырастить в культуральной посуде.

Сотрудничество между зоопарками, парками дикой природы и научно-исследовательскими институтами имеет здесь первостепенное значение, поскольку оно позволяет нам получить эту драгоценную ткань яичников.

Опыт и знания, которые мы получаем, разрабатывая этот метод, могут даже быть полезны в усилиях по сохранению других видов. Замораживая ткань яичников и сперму других видов, находящихся под угрозой исчезновения, и разрабатывая методы выращивания фолликулов в лабораториях, мы могли бы предотвратить дальнейшую потерю некоторых из самых знаковых диких животных Земли и возродить экосистемы, богатые биоразнообразием.

Ранее мы писали, что ученые назвали самых редких животных планеты, которые вскоре могут исчезнуть.

ТЭГИ:
comments powered by HyperComments