Почему мужчины и женщины испытывают боль по-разному — исследование

Головная боль женщина фото

В 2009 году канадский психолог-бихевиорист Роберт Сордж изучал, как у животных формируется гиперчувствительность к прикосновениям при хронической боли.

Для этого в одном эксперименте лапки мышей кололи тонкими волосками: самцы сразу отдергивали лапы, а самки будто ничего не чувствовали. Ученые продолжали эксперименты, пока не пришли к выводу, что такая реакция — следствие совершенно разных путей болевой чувствительности у самцов и самок, пишет lhealth.info.

Обычно в исследованиях болевых ощущений использовали только мышей-самцов. Считалось, что колебания гормонального уровня самок чрезмерно усложнят результаты. Сордж же был одним из тех, кто не придерживался этого правила.

У нас разные пути болевой чувствительности

Мы чувствуем боль, когда рецепторы на коже, в мышцах, суставах или органах регистрируют потенциально опасное чувство. Например, высокую температуру или повреждения тканей. Они посылают сигнал по периферическим нервам к спинному мозгу, а затем к коре головного мозга, которая интерпретирует эти сигналы как «больно!».

Хотя со стороны все боль выглядит одинаково, нельзя считать, что в формировании во всех задействованы одни и те же процессы.

Боль разнообразна. Бывает экстренная реакция на что-то горячее или острое, а бывает хроническая боль, которая не проходит даже после заживления травмы. Она проявляется как гиперчувствительность к стимулам, которые обычно не вызывают болезненных ощущений.

Так и было в случае с мышами Сорджа. В 2009 году он вместе с Джеффри могилы (Jeffrey Mogil), специалистом по поведенческой неврологии, изучал хроническую боль, вызванную воспалением. Они ввели в спинной мозг мышей молекулу липополисахарида — это один из компонентов бактериальных клеток.

Молекула привлекла внимание микроглии-иммунных клеток нервной системы. Но воспаление возникло только у самцов — у самок микроглии НЕ активизировались. Именно через эту разницу самцы были так чувствительны к покалываний тонкими волосками, а самки его будто не замечали.

Затем Сордж и Могил повредили седалищный нерв мышей обоих полов. Это привело к хронической боли, которая обычно возникает, когда система обнаружения боли в организме повреждена или работает неправильно. И самцы, и самки стали гиперчувствительные к прикосновениям. Но различия все равно были.

В предыдущем эксперименте выяснилось, что у самцов важную роль в восприятии боли играют микроглии. И если их заблокировать, чувствительность к боли понижается. Но у самок все идет не так. Как бы исследователи не блокировали их микроглии, чувствительность к боли оставалась высокой. Оказалось, что в их организме за хронической болью стоит другой компонент иммунной системы — Т-лимфоциты.

Сордж проверил это на самках с аналогичными повреждениями нервов, но с дефицитом Т-лимфоцитов. Они стали гиперчувствительные к прикосновению тонких волосков, но теперь в восприятие боли включились микроглии. То есть животные переключились на «мужской» тип болевой чувствительности.

Если в этих самок блокировали активность микроглии, реакция исчезала-точно так же, как у самцов. А когда ученые назад ввели самкам Т-лимфоциты, они перестали задействовать микроглии — переключились обратно на «женский» тип.

На нас неодинаково действуют медикаменты

В 2018 году Прайс обнаружил, что лекарства от диабета метформин снижает количество микроглии вокруг сенсорных нейронов в спинном мозге. А также то, что он блокирует чувствительность к боли только у мышей-самцов, но самкам никак не помогает.

Прайс высказал гипотезу, которая объясняет такие различия: метформин попадает в нервную систему с помощью белка, который в больших количествах экспрессируется в мужских клетках. Увеличение дозы метформина не помогает самкам, потому что лекарства не могут попасть в нервные ткани.

Однако увеличение дозы помогает в другом случае — с морфином.

«И женщинам, и самкам грызунов для снятия боли обычно требуется более высокая доза морфина, чем представителям мужского пола», — говорит Энн Мерфи (Anne Murphy), нейроученым из Государственного университета Джорджии в Атланте. Она одна из немногих исследователей, которые давно изучают половые различия в восприятии боли.

В 2017 году она с коллегами обнаружила, что в разной действия морфина тоже должны микроглии. Морфин притупляет боль, блокируя нейроны в области мозга под названием околоводопроводного серое вещество (ОСР). Но еще он может активировать микроглии в этой области, нейтрализует обезболивающий эффект. Именно это происходит с крысами-самками, потому что у них больше активных микроглии в ОСР, чем у самцов.

В эксперименте Мерфи всем крысам дали морфин, а потом стали нагревать поверхность под задними лапами животных. Так как у крыс-самок больше микроглии в ОСР, у них в этой области происходило более воспалительных процессов.

В результате повысилась их чувствительность к боли и они быстрее отдернула лапы, чем самцы, которые получили такую ​​же дозу вещества. Когда исследователи ликвидировали влияние морфина на микроглии, самцы и самки стали одинаково реагировать на болевой стимул.

И разница в действии лекарств касается не только мышей.

Сейчас на рынке уже есть как минимум один препарат, по-разному действует на мужчин и женщин. Это средство для предотвращения мигрени, выпущенное в 2018 году. Оно включает антитела к кокальцигенину — белка, который играет важную роль в развитии приступов. Известно, что от мигрени чаще страдают женщины — их в три раза больше, чем мужчин с этим заболеванием.

Прайс провел эксперимент с кокальцигенином. Он ввел это вещество в твердую мозговую оболочку мышей. У самок белок вызвал симптомы, похожие на мигрень: они морщились, а их мордочки стали гиперчувствительные к прикосновениям. У самцов же симптомы не появились.

Это значит, что у них мигрень может быть вызвана другими факторами. Вероятно, лекарства, блокирующие кокальцигенин, не так эффективны для мужчин. Но во время клинических испытаний препарата этого не проверяли.

И это довольно распространенная ситуация. В клинических испытаниях лекарств обычно участвуют мужчины и женщины, но их количество недостаточно, чтобы выявить различия. Вполне возможно, что некоторые обезболивающие, которые провалили испытания, могли бы оказаться успешными, если бы их тестировали, учитывая половые различия.

Сегодня фармацевтические компании предлагают одинаковые лекарства для всех, но это может измениться. 

Пока достаточно сложно создать препараты специально для того или иного пола. На ранних стадиях клинических испытаний безопасность ценится превыше всего, поэтому компании исключают женщин репродуктивного возраста. В результате лекарства чаще всего тестируют на мужчинах и на женщинах после менопаузы.

Но даже если разработают лекарства отдельно для мужского и женского путей болевой чувствительности, этого может быть недостаточно. В течение жизни людям могут потребоваться различные обезболивающие, в зависимости от колебаний гормонального фона. Кроме того, пол человека не всегда четко укладывается в категории мужского или женского. Его определяет совокупность факторов: генетика, анатомическое развитие, уровни гормонов.

Каждый из этих факторов может повлиять на то, какое обезболивающее подойдет человеку.

Ранее мы писали, что ученые назвали различие между женским и мужским мозгом.

ТЭГИ:
comments powered by HyperComments