Спутники Урана напоминают Плутон

Плутон планета Солнечная система иллюстрация

Архивные снимки, полученные космическим телескопом Herschel, позволили рассмотреть крупные спутники Урана и показали, что по составу они напоминают карликовые планеты Плутон и Хаумею.

Ледяной гигант Уран находится примерно в 20 раз дальше от Солнца, чем Земля. У него известно 27 спутников, крупнейшие из которых были открыты еще Уильямом Гершелем в конце XVIII века. В начале XXI в. их наблюдал работающий на орбите телескоп Herschel, названный в честь великого астронома. Об этом пишет naked-science.ru.

Изображения, полученные в инфракрасном диапазоне, показали, что по составу пять самых больших  спутников непохожи ни на остальные луны, ни на сам Уран. В этом Титания, Оберон, Умбриэль, Ариэль и Миранда оказались ближе Плутону и его соседке Хаумее.

Стоит сказать, что наблюдение спутников Урана всегда было сложной задачей: далекие, небольшие и темные, они вращаются довольно близко к планете и плохо различимы рядом с ней.

«Будучи в 500-7400 раз тусклее, при таком сближении луны сливаются с различными световыми артефактами. Только ярчайшие спутники, Титания и Оберон, выделяются на фоне этого свечения», — заявил астрофизик Габор Мартон.

По словам ученых, сперва эти луны их даже не интересовали: планировалось оценить, каким образом яркий инфракрасный источник — такой как Уран — влияет на наблюдения далеких галактик, которые в 2009-2013 годах вела космическая обсерватория Herschel. Однако на полученных изображениях оказались видны и спутники; об этом Мартон и его коллеги сообщают в статье, опубликованной в журнале Astronomy & Astrophysics.

Проследив за спутниками в ИК-диапазоне, астрономы смогли оценить темпы их теплопереноса — нагревания при движении под солнечными лучами и остывания в «ночное» время. По этим параметрам луны оказались чрезвычайно близки к более далеким карликовым планетам, Плутону и Хаумее, нежели к остальным спутникам Урана. Это указывает на сходство их состава и структуры, а также, возможно, на общее происхождение.

Впрочем, из чего именно сложены спутники гигантской планеты, в точности еще неизвестно. Выяснить это смогут лишь новые миссии к далеким окраинам Солнечной системы. Проекты таких экспедиций уже рассматриваются учеными.

Напомним, что в атмосфере Венеры найден признак возможной жизни.

ТЭГИ:
comments powered by HyperComments