В Антарктиде обнаружены окаменелости птиц-монстров

Динозавры окаменелость скелет фото

Эти огромные птицы летали над Антарктидой еще 50 миллионов лет назад, что было обнаружено в новом исследовании окаменелостей с континента.

Вскоре после того, как динозавры вымерли, возникла новая порода гигантов: острозубые птицы-монстры с размахом крыльев, достигающим 6,4 метра в длину, сообщает livescience.com.

Эти огромные птицы летали над Антарктидой еще 50 миллионов лет назад, что было обнаружено новым исследованием окаменелостей с континента. Новое исследование показывает, что очень крупные виды этих птиц, называемые пелагорнитидами, возникли менее чем через 15 миллионов лет после того, как астероид уничтожил динозавров.

Новое исследование было опубликовано 27 октября в журнале Scientific Reports. В центре внимания была кость от птичьей лапки, найденная на острове Сеймур недалеко от Антарктического полуострова в 1980-х годах.

В 2015 году Питер Клесс, аспирант-палеонтолог Калифорнийского университета в Беркли, нашел кость в коллекции Музея палеонтологии Калифорнийского университета. Просматривая записи, сопровождающие кость, он понял, что кости были из более древних пород, чем считалось первоначально.

Возраст кости не 40 миллионов лет, как указано на этикетке, а 50 миллионов лет, и он намного больше, чем другие найденные пелагорнитидные кости того возраста.

Кость больше не игнорировалась. Клесс и его коллеги обнаружили еще одну кость пелагорнитида с того же острова и той же эпохи — нижнюю челюсть. Анализируя их, исследователи пришли к выводу, что череп птицы имел длину 60 см. Это животное было бы одним из самых крупных, если не самым большим, пелагорнитидом из когда-либо найденных.

Известно, что пелагорнитиды — очень старая группа птиц. Самая старая окаменелость этих птиц датируется 62 миллионами лет. Однако эта окаменелость принадлежала к виду, гораздо меньшему, чем тот, который был обнаружен Клессом и его коллегами.

Недавно обнаруженные птицы были больше похожи на современных альбатросов с огромным размахом крыльев, который позволил бы им парить в течение нескольких дней или даже недель над открытым океаном. Однако у современных альбатросов размах крыльев достигает только 3,5 м.

Пятьдесят миллионов лет назад в Антарктиде было теплее, чем сегодня. Согласно исследованию 2014 года, опубликованному в журнале Paleontology, это был рай для птиц, в том числе ранних пингвинов, а также для ныне вымерших млекопитающих. Вероятно, в небе доминировали крупные пелагорнитиды.

«Эти острозубые птицы были грозными хищниками, которые эволюционировали, чтобы оказаться на вершине своей экосистемы», — говорится в заявлении соавтора исследования Томаса Стидмана из Института палеонтологии позвоночных и палеоантропологии Китайской академии наук.

Ранее мы писали, что названа причина глобального похолодания, завершившего вымирание динозавров, а палеонтологи рассказали, как определить пол у динозавров.

Напомним, что ученые рассказали, как атмосфера Земли получила кислород.

ТЭГИ:
comments powered by HyperComments