В Лаосе обнаружены следы гигантского древнего астероида

Группа ученых обнаружила в Лаосе следы 20-километрового кратера древнего астероида, упавшего на землю порядка 780 тыс лет назад.

По словам ученых, редкость находки объясняется тем, что недра Земли в отличие от поверхностей Луны и других планет, постоянно обновляются, поэтому на нашей планете почти не осталось следов древних, даже очень крупных инопланетных тел. Об этом сообщает PNAS.

В конце 1930-х годов на берегах Австралии и стран Юго-Восточной Азии обнаружили отложения из так называемых тектитов − каплеобразных камней, возникающих предположительно в результате падения крупных астероидов.

Залежи подобных осколков пород, выброшенных с поверхности Земли после удара метеорита, были впоследствии найдены на по всей Евразии. В общей сложности они покрывают от 10 до 30% от общей площади планеты.
Установлена лишь примерная дата падения астероида − 780 тысяч лет назад, а также около 20 мест, которые могут оказаться кратером.
По словам профессора геохронологии из Университета штата Висконсин Брэда Сингера, формирование кратера и заполнение легкими осадочными или тяжелыми вулканическими горными породами должно было породить особые искажения в гравитационном поле Земли.

Руководствуясь этой идеей, ученые начали искать подобные аномалии и изучать состав пород на их территории. Поиски указали на существование кратера диаметром примерно в 20 километров на юге Лаоса, на территории плато Болавен, заполненного лавой и обломками осадочных пород.
Проведенный анализ показал, что в горных породах, предполагаемого эпицентра падения обнаружены те же тектиты, а неподалеку были обнаружены горные породы, поврежденные в результате падения.
Геологи полагают, что дальнейшее изучение кратера поможет выяснить, какими размерами обладал породивший его астероид, а также с какой скоростью и под каким углом он упал на Землю.
Все это впервые позволит точно оценить роль падения небесного тела в расселении древних прямоходящих людей (Homo erectus) по Азии, чьи древнейшие останки относятся к той же эпохе, что и катастрофа.

ТЭГИ: