Десятки древних мумий пингвинов обнаружены в Антарктиде

Pingviny

На сухом, ветреном мысе в южной Антарктиде затерянном месте гнездования земля усеяна мертвыми мумифицированными пингвинами.

По словам биолога Стива Эмсли, древние останки выглядели свежими и новыми, сообщает livescience.com. Камни вокруг них усеяны костями, галькой и пятнами гуано — характерными признаками недавно покинутой колонии пингвинов Адели.

Подобные сцены обычны в районе моря Росса в Антарктиде, где обитают миллионы Адели и других процветающих популяций пингвинов. Тем не менее вид на мыс Иризар озадачил биолога Стива Эмсли, профессора Университета Северной Каролины в Уилмингтоне, когда он посетил его в январе 2016 года; он знал, что пингвинов Адели не видели здесь сотни лет.

Откуда внезапно материализовались останки этой призрачной колонии?

Теперь, в исследовании, опубликованном 18 сентября в журнале Geology, Эмсли предлагает ответ. Радиоуглеродный анализ костей, яичной скорлупы и образцов мумифицированной кожи, собранных на этом месте, показывает, что кажущиеся свежими останки пингвинов на мысе Иризар на самом деле имеют возраст от сотен до тысяч лет.

По словам Эмсли, это место было занято размножающимися колониями пингвинов по крайней мере три раза за последние 5000 лет, но иссушенные доказательства этих занятий только что стали известны благодаря все более быстрому таянию снегов во время все более жаркого лета в Антарктиде.

По словам Эмсли, открытие этих древних колоний является напоминанием о том, что пингвины перемещались по Антарктиде на протяжении тысячелетий, мигрируя с мыса на мыс по мере того, как таял морской лед, менялись приливы и отливы. Но сейчас среда обитания меняется быстрее, чем когда-либо прежде.

По его словам, по мере нарастания потепления миллионы пингвинов, живущих на севере Антарктического полуострова, могут исчезнуть в ближайшие 20 лет, а мыс Иризар снова может стать их главной собственностью. Углубившись в мыс и изучив новые остатки древних колоний, которые когда-то там жили, можно лучше понять, что ждет Адели.

Ранее мы сообщали о том, что популяция пингвинов в Антарктиде сократилась за полвека на 77%.

Читайте последние новости Израиля и мира на канале Курсора в Telegram.

Автор материала:
Александра Дзюба
ТЭГИ: