Может ли Сахара снова стать зеленой?

Пустыня Сахара картинка

Когда-то Сахара была домом для бегемотов.

Где-то между 11 000 и 5 000 лет назад, после окончания последнего ледникового периода, пустыня Сахара изменилась. Зеленая растительность росла на песчаных дюнах, а увеличение количества осадков превратило засушливые пещеры в озера, сообщает livescience.com.

Около 9 млн квадратных километров Северной Африки стали зелеными, в них появились бегемоты, антилопы, слоны и зубры, которые питались его цветущими травами и кустарниками. Этого пышного рая давно нет, но сможет ли он когда-нибудь вернуться?

По словам Кэтлин Джонсон, доцента кафедры почвенных систем Калифорнийского университета, Зеленая Сахара, также известная как Африканский влажный период, была вызвана постоянно меняющимся орбитальным вращением Земли вокруг своей оси — закономерностью, которая повторяется каждые 23000 лет.

«Зеленый сдвиг» Сахары произошел из-за изменения наклона Земли. Около 8000 лет назад наклон начал перемещаться с 24,1 ° до нынешних 23,5. Это изменение наклона имело большое значение: сейчас северное полушарие ближе всего к солнцу в зимние месяцы. Однако во время Зеленой Сахары северное полушарие было ближе всего к солнцу летом.

Это привело к увеличению солнечной радиации в северном полушарии Земли в летние месяцы. Повышение солнечной радиации усилило африканский муссон — сезонный сдвиг ветра над регионом, вызванный разницей температур между сушей и океаном. Повышенная жара над Сахарой ​​создала систему низкого давления, которая выводила влагу из Атлантического океана в бесплодную пустыню.

По данным Национального управления океанических и атмосферных исследований (NOAA), эта повышенная влажность превратила ранее песчаную Сахару в степь, поросшую травой и кустарниками. Как сообщает NOAA, по мере того как там процветали животные, и люди тоже, в конечном итоге одомашнив буйволов и коз и даже создав раннюю систему символического искусства в регионе.

Почему вообще наклон Земли изменился? Чтобы понять это грандиозное изменение, ученые обратились к соседям Земли в Солнечной системе.

«Осевое вращение Земли нарушается гравитационным взаимодействием с Луной и более массивными планетами, которые вместе вызывают периодические изменения орбиты Земли», — сказал Питер де Менокаль, директор Центра климата и жизни в обсерватории Земли Ламонт-Доэрти в Колумбии.

Это колебание приводит к тому, что летом северное полушарие становится ближе к солнцу, что исследователи называют летним максимумом инсоляции в Северном полушарии — каждые 23 000 лет. Основываясь на исследовании, впервые опубликованном в журнале Science в 1981 году, ученые подсчитали, что в Северном полушарии солнечная радиация во время Зеленой Сахары увеличилась на 7% по сравнению с нынешним днем. Согласно исследованию 1997 года, опубликованному в журнале Science, это увеличение могло привести к увеличению количества муссонных дождей в Африке на 17–50%.

Что интересно климатологам в Зеленой Сахаре, так это то, как внезапно она появилась и исчезла. По словам Джонсон, прекращение действия Зеленой Сахары заняло всего 200 лет. Изменение солнечной радиации было постепенным, но пейзаж изменился внезапно. «Это пример резкого изменения климата в масштабах, которые люди заметят».

«Записи из океанических отложений показывают [что Зеленая Сахара] случается неоднократно», — сказала Джонсон Следующий максимум летней инсоляции в Северном полушарии — когда Зеленая Сахара может снова появиться — прогнозируется снова примерно через 10 000 лет, в 12000 или 13000 годах нашей эры. Но ученые не могут предсказать, как парниковые газы повлияют на этот естественный климатический цикл.

Исследования палеоклимата «предоставляют недвусмысленные доказательства того, что, то, что делают [люди], беспрецедентно», — сказал Джонсон. Даже если люди перестанут выделять парниковые газы сегодня, к 12000 году их количество все равно увеличится. «Изменение климата будет накладываться на естественные климатические циклы Земли», — сказала она.

Тем не менее есть геологические доказательства из океанических отложений, что эти вращающиеся по орбите события Зеленой Сахары происходят еще в эпоху миоцена (от 23 до 5 млн лет назад), в том числе в периоды, когда атмосферный углекислый газ был на сегодняшнем уровне.

Таким образом, грядущее событие «Зеленая Сахара» весьма вероятно в далеком будущем.

Между тем, есть еще один способ превратить часть Сахары в зеленый ландшафт. Согласно исследованию 2018 года, опубликованному в журнале Science, если там будут установлены массивные солнечные и ветряные электростанции, количество осадков может увеличиться в Сахаре и ее южном соседе, полузасушливом Сахеле.

Ветряные и солнечные фермы могут повышать температуру и влажность в окрестностях. Увеличение количества осадков, в свою очередь, может привести к росту растительности, создавая положительную обратную связь, заявили исследователи этого исследования.

Однако это грандиозное начинание еще предстоит испытать в пустыне Сахара. Пока такой проект не получит финансирование, людям, возможно, придется подождать до 12000 года или дольше, чтобы увидеть, станет ли Сахара снова зеленой.

Ранее мы сообщали о том, что Арктика начала теплеть на 80 лет быстрее.

Читайте последние новости Израиля и мира на канале Курсора в Telegram.

Автор материала:
Александра Дзюба
ТЭГИ: