Почему пожилых людей труднее вакцинировать — ученые

Пожилые люди фото

Стратегия внедрения вакцины Covid-19 может быть подорвана иммунной системой пожилых людей.

В гипотетической альтернативной вселенной, где у нас уже есть вакцина против Covid-19, мировые лидеры будут иметь выбор, как доставить ее населению. Наиболее уязвимые люди, а также медсестры, врачи и медицинские работники, ухаживающие за ними, скорее всего, будут защищены в первую очередь, сообщает bbc.

Если бы это было так просто. Особенно сложно вакцинировать наиболее уязвимую возрастную группу — пожилых людей.

«У нас очень мало вакцин, разработанных для пожилых людей», — говорит Шаян Шариф, профессор вакцинологии Университета Гвельфа, Канада. «Чаще всего, в прошлом веке большинство вакцин разрабатывалось с прицелом на детские болезни».

Исключением является опоясывающий лишай, обычно назначаемый пациентам в возрасте от 70 лет, и для молодых людей разработаны еще одна или две вакцины от таких болезней, как менингит или вирус папилломы человека. Но в остальном иммунология смещена в пользу детей.

«У нас есть огромные знания о детских болезнях», — говорит Шариф. «Когда дело касается молодых людей, среднего и старшего возраста, у нас мало опыта».

Чтобы понять, почему пожилых людей труднее вакцинировать, мы должны посмотреть на различия в их иммунной системе. Многие инфекционные заболевания протекают у пожилых людей тяжелее, чем у молодых. У пожилых людей больше факторов риска — воздействие канцерогенов или других инфекционных заболеваний в течение всей жизни увеличивает риск заболевания в результате новых инфекций. Но они также претерпевают так называемое иммуностарение — старение иммунной системы.

Как и многие другие части тела, наша иммунная система демонстрирует признаки старения. Некоторые иммунные клетки теряют свою функцию. Иммунная система представляет собой очень сложную сеть типов клеток, которые взаимодействуют друг с другом. Если что-то в системе не работает, это нарушает хрупкое равновесие иммунного ответа.

Как работает стареющая иммунная система?

Когда вы заражены патогеном, первый слой иммунной системы, врожденный иммунный ответ, начинает атаковать патоген в месте заражения. При респираторных заболеваниях это могут быть легкие, трахея или нос. Лейкоциты или макрофаги атакуют патоген, проглатывая его перед тем, как уничтожить.

По мере того как эти макрофаги разрушают патоген внутри себя, они представляют его частички и кусочки другому типу иммунных клеток, известных как Т-клетки. Они служат «памятью» иммунной системы. Т-клетки не могут видеть патоген сами по себе и нуждаются в определенных макрофагах, называемых антигенпрезентирующими клетками, чтобы показать им патоген. Это активирует следующий слой — адаптивную иммунную систему.

Есть несколько типов Т-клеток. Т-киллеры или цитотоксины атакуют клетки нашего собственного тела, чтобы уничтожить те, которые уже инфицированы патогеном, уменьшая его распространение. Т-хелперы помогают В-клеткам, еще одной части адаптивной иммунной системы.

В-клетки могут видеть патоген самостоятельно, но для оптимального функционирования им необходимы Т-хелперы. В-клетки производят антитела. Но для выработки наиболее эффективных антител им необходимо это сложное взаимодействие с Т-клетками.

Цель вакцинации — стимулировать нашу иммунную систему к выработке эффективных антител до того, как мы вступим в контакт с патогеном. Многое было сказано в новостях о тестах на антитела как способе доказать, что у кого-то был Covid-19. Однако не все антитела работают, не все, кто был инфицирован Sars-Cov-2 — вирусом, вызывающим Covid-19, — имеют антитела, а некоторые антитела имеют ограниченный срок жизни.

Иммунное старение не влияет на всех людей одинаково. В нашей иммунной системе есть клетки, которые с возрастом становятся более активными, — говорит Шариф. «Если мы подверглись воздействию широкого спектра патогенов, у нас есть иммунная память на них, поэтому нам не нужно иметь арсенал клеток, чтобы реагировать на новые антигены». Но Sars-CoV-2 — это вирус, с которым мы никогда не сталкивались, поэтому у нас нет этой памяти.

Никакая вакцина не будет идеальной. «Нет ни одной вакцины, которая могла бы обеспечить 100% эффективность», — говорит Шариф.

Хотя все одобренные вакцины должны показать, что они защищают от болезней, не все вакцины предотвращают передачу. Большинство вакцин предотвращают появление болезнетворных микроорганизмов, но они необязательно выводят его из организма, а это означает, что вакцинированный человек может по-прежнему выделять вирусные частицы и, таким образом, потенциально заразить окружающих.

Это имеет важное значение для того, как мы выбираем вакцинацию населения. Тем, кому предстоит решить, кому делать прививки, следует сделать упор на уязвимых. Но если мы вакцинируем медсестер, врачей и медицинских работников без предварительной вакцинации их пациентов, хотя эти ключевые работники могут быть защищены, они все равно могут передать патоген другим уязвимым людям.

«Самая непосредственная надежда для пожилых людей, страдающих Covid-19, может возникнуть, когда мы найдем лекарство, которое сокращает время пребывания в больнице с недель до дней, — говорит Шариф, — или даже такое, которое вообще исключает необходимость в интенсивной терапии».

Ранее мы писали, почему коронавирус более опасен для пожилых людей и про то, что симптомы коронавируса могут быть нетипичными у пожилых людей.

ТЭГИ:
comments powered by HyperComments