Ученые выяснили, как дышали динозавры

Динозавр изображение

Международная группа ученых использовала мощные рентгеновские лучи на Европейском синхротроне, ESRF, чтобы показать, как дышал вымерший южноафриканский динозавр Heterodontosaurus tucki, возрастом 200 миллионов лет.

В 2016 году ученые из Института эволюционных исследований Университета Витватерсранда в Йоханнесбурге (Южная Африка) прибыли в ESRF, Европейский синхротрон в Гренобле (Франция) самый яркий источник синхротронного света, для исключительного исследования: сканировать весь скелет маленького динозавра, питающегося растениями, которому 200 миллионов лет. Образец динозавра — самая полная из когда-либо обнаруженных окаменелостей вида, известного как Heterodontosaurus tucki.

Исследование было опубликовано в eLife.

Окаменелость была обнаружена в 2009 году в Восточном мысе Южной Африки соавтором исследования Билли де Клерком из музея Олбани, Маханда, Южная Африка.

«Мой друг фермер обратил мое внимание на этот образец. Когда я увидел его, я сразу понял, что у нас в руках что-то особенное», — сказал де Клерк.

Перенесемся на несколько лет вперед: команда ученых, используя сканирование и новый алгоритм, разработанный учеными ESRF, виртуально реконструирует скелет гетеродонтозавра с беспрецедентными деталями и, таким образом, показывает, как дышал этот вымерший динозавр.

«Этот образец представляет собой поворотный момент в понимании того, как эволюционировали динозавры», — объясняет Виктор Радермахер, автор-корреспондент, доктор философии в Южной Африке, который сейчас работает в Университете Миннесоты, США.

По словам ученых, не все животные используют одни и те же методы и органы для дыхания. Люди расширяют и сжимают легкие. У птиц есть воздушные мешки за пределами легких, которые качают кислород, и их легкие фактически не двигаются. Долгое время палеонтологи предполагали, что все динозавры дышат как птицы, поскольку у них была схожая анатомия дыхания.

Новое исследование, однако, показало, что у гетеродонтозавра этого не было — у него вместо этого были ребра в форме лопатки и маленькие, похожие на зубочистки кости, и он расширял грудь и живот, чтобы дышать.

Гетеродонтозавр — один из старейших и впервые эволюционирующих орнитизхов, группа, в которую входят такие динозавры, как трицератопс, стегозавр и утконосые динозавры. Гетеродонтозавр жил во время  раннего юрского периода, около 200 миллионов лет назад, пережив вымирание в конце предшествующего триасового периода.

Понимание того, как дышал этот динозавр, также может помочь палеонтологам выяснить, какие биологические особенности позволили определенным динозаврам выжить или привели к их вымиранию.

«Мы давно знаем, что скелеты орнитисхийских динозавров радикально отличались от скелетов других динозавров. Эта удивительная новая окаменелость помогает нам понять, почему орнитисхианы были такими особенными», — объясняет Ричард Батлер из Школы географии, наук о Земле и окружающей среде Бирмингемского университета, Великобритания.

«Это исследование можно было провести только с синхротроном. Характеристики рентгеновского излучения ESRF в сочетании с его высокоэнергетической конфигурацией луча сделали возможным сканирование этого полного динозавра размером с индейку», — говорит Винсент Фернандес, ученый из Музея естественной истории в Лондоне, Великобритания, соавтор исследования и бывший ученый ESRF.

«Вывод состоит в том, что есть много способов дышать. И что действительно интересно в жизни на Земле, так это то, что у всех нас есть разные стратегии, позволяющие делать одно и то же, и мы только что определили новую стратегию дыхания», — сказал Радермахер.

Ранее Курсор писал, что почти половина американцев верят, что динозавры все еще существуют. Согласно новому исследованию, многие американцы до сих пор верят, что динозавры бродят по Земле и спрятаны в отдаленных уголках мира.

Кроме этого, палеонтологи обнаружили новый вид хищного динозавра. Аргентинские палеонтологи обнаружили новый вид хищного динозавра, который получил название Llukalkan aliocranianus.

Курсор сообщал, что ученые рассказали о комете, убившей динозавров. Ученые рассказали, почему комета, а не астероид привела к гибели динозавров.

Палеонтологи нашли останки необычного динозавра. Останки ящера возрастом 110 млн лет были обнаружены в Бразилии. От него сохранился скелет, окаменевшие мягкие ткани, «мех» и необычные шипы. Динозавра назвали Ubirajara jubatus.

Названа причина глобального похолодания, завершившего вымирание динозавров.

Также Курсор сообщал, что в Китае обнаружили останки погребенных заживо динозавров.

Напомним, что палеонтологи рассказали, как определить пол у динозавров.

Читайте последние новости Израиля и мира на канале Курсора в Telegram.

Автор материала:
Таня Нати
ТЭГИ: