Астрономы обнаружили «разрыв» в одном из спиральных рукавов Млечного Пути

Млечный путь космос изображение

Недавно обнаруженная особенность дает представление о крупномасштабной структуре нашей галактики, которую трудно изучить с позиции Земли внутри нее.

Ученые обнаружили ранее неизвестную особенность нашего Млечного Пути: группа молодых звезд и звездообразующих газовых облаков торчит из одного из спиральных рукавов Млечного Пути, как заноза, высовывающаяся из деревянной доски. Протяженность около 3 000 световых лет — это первая крупная структура, ориентация которой резко отличается от ориентации руки.

Об этом сообщает Astronomy & Astrophysics.

Астрономы имеют приблизительное представление о размере и форме рукавов Млечного Пути, но многое остается неизвестным: они не могут увидеть полную структуру нашей родной галактики, потому что Земля находится внутри нее. Это все равно, что стоять посреди Таймс-сквер и пытаться нарисовать карту острова Манхэттен. Сможете ли вы измерить расстояния с достаточной точностью, чтобы определить, находятся ли два здания в одном квартале или на расстоянии нескольких улиц? И как вы могли надеяться увидеть весь путь до самой оконечности острова с таким большим количеством вещей на вашем пути?

Чтобы узнать больше, авторы нового исследования сосредоточились на соседней части одного из рукавов галактики, называемом Рукавом Стрельца. Используя космический телескоп НАСА Spitzer до его вывода на пенсию в январе 2020 года, они искали новорожденные звезды, расположенные в газовых и пылевых облаках (называемых туманностями), где они образуются. Spitzer обнаруживает инфракрасный свет, который может проникать через эти облака, в то время как видимый свет (такой, который могут видеть человеческие глаза) блокируется.

Считается, что молодые звезды и туманности точно соответствуют форме рук, в которых они находятся. Чтобы получить трехмерное изображение сегмента руки, ученые использовали последний выпуск данных миссии ESA (Европейского космического агентства) Gaia для точного измерения расстояния до звезд. Объединенные данные показали, что длинная тонкая структура, связанная с Рукавом Стрельца, состоит из молодых звезд, движущихся в космосе с почти одинаковой скоростью и в одном направлении.

«Ключевым свойством спиральных рукавов является то, насколько сильно они обвивают галактику. Большинство моделей Млечного Пути предполагают, что Рука Стрельца образует спираль с углом наклона около 12 градусов, но структура, которую мы исследовали, действительно выделяется под углом почти 60 градусов», — сказал Майкл Кун, астрофизик из Калифорнийского технологического института и ведущий автор новой статьи.

Подобные структуры — иногда называемые шпорами или перьями — обычно встречаются на рукавах других спиральных галактик. На протяжении десятилетий ученые задавались вопросом, испещрены ли спиральные рукава нашего Млечного Пути этими структурами или они относительно гладкие.

Недавно обнаруженная особенность состоит из четырех туманностей, известных своей захватывающей дух красотой: туманности Орла (в которой находятся столпы творения), туманности Омега, Трехраздельной туманности и туманности Лагуна.

В 1950-х годах группа астрономов произвела грубые измерения расстояний до некоторых звезд в этих туманностях и смогла сделать вывод о существовании рукава Стрельца. Их работа предоставила одни из первых свидетельств спиральной структуры нашей галактики.

«Расстояния — одна из самых сложных вещей для измерения в астрономии. Только недавние прямые измерения расстояний от Гайи делают геометрию этой новой структуры настолько очевидной», — сказал соавтор Альберто Кроне-Мартинс, астрофизик и преподаватель информатики в Калифорнийском университете в Ирвине и член Консорциума по обработке и анализу данных Gaia (DPAC).

В новом исследовании исследователи также опирались на каталог из более чем ста тысяч новорожденных звезд, обнаруженных Spitzer в ходе исследования галактики под названием Galactic Legacy Infrared Mid-Plane Survey Extraordinaire (GLIMPSE).

«Когда мы объединяем данные Gaia и Spitzer и, наконец, видим эту подробную трехмерную карту, мы можем видеть, что в этой области есть довольно много сложностей, которые раньше не были очевидны», — сказал Кун.

Астрономы еще не до конца понимают, что вызывает образование спиральных рукавов в галактиках, подобных нашей. Несмотря на то, что мы не можем увидеть полную структуру Млечного Пути, возможность измерения движения отдельных звезд полезна для понимания этого явления: звезды в недавно обнаруженной структуре, вероятно, образовались примерно в одно время, в одной и той же общей области, и находились под уникальным влиянием сил, действующих внутри галактики, включая гравитацию и сдвиг из-за вращения галактики.

Ранее Курсор писал, что ученые усовершенствуют работу атомных часов в дальнем космосе. Космические корабли, которые отправляются в дальний космос, полагаются на связь с наземными станциями на Земле, чтобы выяснить, где они находятся и куда направляются.

NASA создаст трехмерную модель Земли. Космическое агентство NASA занимается разработкой новой спутниковой программы «Обсерватория системы Земли».

В NASA рассказали, может ли Земля столкнуться с астероидом в ближайшем будущем.

Курсор также сообщал о том, когда NASA откроет первый орбитальный отель.

Google показал, как изменилась Земля с 1984 года (ВИДЕО). Google Earth Timelapse позволяет увидеть, как изменилась наша планета за последние 37 лет.

Ученые выдвинули новую теорию о зарождении жизни на Земле.

Найдено лучшее место для жизни в Млечном Пути. Ученые утверждают, что лучшее время и место для зарождения жизни было в другой части галактики.

Ученые решили проблему происхождения жизни на Земле.

Читайте последние новости Израиля и мира на канале Курсора в Telegram.

Автор материала:
Таня Нати
ТЭГИ: