Ученые совершили прорыв в изучении стволовых клеток

Ученый лаборатория картинка

Группа биологов из Института Фрэнсиса Крика и Сиднейского университета открыли уникальный биологический механизм в стволовых клетках, позволяющий понять процессы старения и возникновения онкологических заболеваний.

За защиту ДНК в хромосомах клеток организма отвечают, расположенные на их концах теломеры. Об этом сообщает журнал Nature.

С возрастом размер теломер уменьшается и они постепенно перестают обеспечивать эффективную защиту клеток, что способствует приостановке их деления и, как следствие, регенерации организма.

Ученым давно известно, что защитить теломеры помогает белок TRF2, который образует на концах хромосом так называемую Т-петлю. Если TRF2 удалить, концы сливаются вместе и это приводит к гибели клетки.
Однако по результатам проведенного исследования ученые выяснили, что стволовые клетки для защиты хромосом используют другой метод.
Удалив белок TRF2 из эмбриональных стволовых клеток мыши, они увидели, что Т-петли продолжают формироваться, концы хромосом остаются защищенными, а клетки − неповрежденными.
По мере того как эмбриональные стволовые клетки дифференцируются в соматические клетки, этот уникальный механизм защиты концов теряется, и она начинает зависеть от TRF2.
Как полагают биологи, это говорит о том, что стволовые и соматические клетки защищают концы хромосом принципиально разными способами. На данный момент им не удалось выяснить, как именно работает альтернативный механизм защиты хромосом, но они ответили на вопрос о роли Т-петель, который долгие годы волновал микробиологов.
Авторы доказали, что теломеры в стволовых клетках с Т-петлями, но без TRF2, также защищены, следовательно, защитную функцию выполняет сама структура Т-петли.
По мнению исследователей, лучшее понимание того, как работают теломеры и как они защищают концы хромосом, даст важную информацию о клеточных процессах, которые приводят к преждевременному старению и раку.

Автор материала:
Алекс Федоткин
ТЭГИ:
comments powered by HyperComments