В Канаде обнаружили следы древнейших животных

Коралловый риф фото

Палеобиолог Элизабет Тернер входе изучения пластинчатых срезов пород с рифов Little Dal в Канаде обнаружила потенциальные ископаемые доказательства того, что царство животных существовало еще в неопротерозой.

В частности, группе экспертов во главе с Элизабет Тернер удалось обнаружить окаменелости в виде губок, возраст которых оценивается в 890 млн лет.

Результаты исследования были опубликованы в журнале Nature.

Для живых организмов крайне важен доступ к кислороду, который попадая в организм, преобразуется в химическую энергию.

Однако ученые точно не знали, могли ли развиться многоклеточные организмы в условиях, когда кислорода еще не было в достаточном количестве на Земле. Обычно считается, что эта веха произошла во время неопротерозойской оксигенации.

По оценкам ученых, между 800 и 540 миллионами лет уровень кислорода в океанах был слишком низким для существования многоклеточных организмов, за исключением рифов, где обитали микробы, вырабатывающие кислород.

Однако генетический материал, полученный после изучения окаменелостей древнейших животных, опровергает данные утверждения.

Согласно молекулярным часам, царство животных уже существовало в неопротерозой. Элизабет Тернер удалось обнаружить доказательство этого в виде окаменелостей в рифах, которые когда вырабатывали достаточно кислорода.

В ходе исследования тонких пластинчатых срезов пород с рифов Little Dal в Канаде Тернер обнаружила редкие участки, которые содержат разветвления и трубочки диаметром 20-30 микрометров, расположенные в промежутках внутри и вокруг древних рифовых образований.

Рифы преимущественно создавались фотосинтезирующими цианобактериями и достигали до километра в диаметре.

«Мы уже давно подозревали, что рассвет многоклеточных, скорее всего, начался с губок или чего-то похожего на них, поскольку они являются самыми простыми из известных животных», – отметила Элизабет Тернер.

При этом несмотря на схожесть больше с растительными формами жизни, губки также как и люди производят сперму и яйцеклетки для размножения, а также имею клетки без стенок, которые есть у растений, а ДНК этих удивительных организмов делают их одними из прародителей всех живых существ на Земле.

До сих пор самые древние окаменелости губок относятся к кембрийскому периоду — около 550 миллионов лет назад, но если эта новая находка подтвердится, то это позволит предположить, что ранние животные появились еще до того, как кислородные условия на Земле стали оптимальными для людей, и пережили суровые ледниковые периоды 720 и 635 миллионов лет назад.

Курсор уже сообщал, что в ООН рассказали, что гибель коралловых рифов приведет к катастрофе.

 

Читайте последние новости Израиля и мира на канале Курсора в Telegram.

Автор материала:
Алекс Федоткин
ТЭГИ: