Остекленевшие клетки мозга обнаружены у жертвы извержения Везувия

вулкан везувий фото

Сохранившиеся клетки мозга были обнаружены в останках молодого человека, погибшего при извержении Везувия в 79 году нашей эры.

Структура клеток мозга все еще видна в черном стекловидном материале, обнаруженном в черепе человека, сообщает livescience.

Новое открытие этой структуры, описанное в журнале PLOS ONE, дополняет накапливающиеся доказательства того, что этот стекловидный материал действительно является частью человеческого мозга. Превращение в стекло произошло в результате сильного нагрева и быстрого охлаждения.

«Результаты нашего исследования показывают, что уникальный в своем роде процесс витрификации, произошедший в Геркулануме, заморозил нейронные структуры этой жертвы, сохранив их нетронутыми до сегодняшнего дня», — сказал ведущий автор исследования Пьер Паоло Петроне, судебный антрополог из Университета Федерико II в Неаполе.

Геркуланум был древним городом у подножия Везувия, вершина которого взорвалась во время впечатляющего извержения почти 2000 лет назад. Облако горячего пепла и газов, известное как пирокластический поток, похоронило Геркуланум, а также его знаменитого соседа — Помпеи.

Этот горячий пепел одновременно разрушил и похоронил город, быстро нагревая органические материалы. Однако, как ни странно, быстрое захоронение означало, что даже несмотря на то, что такие материалы, как дерево и плоть, были карбонизированы или фактически превратились в древесный уголь, они также сохранялись такими, какими они были в моменты внезапного нагрева до 500 °C .

В редких случаях этот сохранившийся органический материал, по-видимому, включал частички мозга. Петроне и его коллеги исследовали стекловидный черный материал, найденный в потрескавшемся и обугленном черепе 20-летнего мужчины, найденного лежащим лицом вниз на кровати в Collegium Augustalium Геркуланума. Это здание, недалеко от главной улицы Геркуланума, было штаб-квартирой культа императора Августа, организации, которая поклонялась императору как божеству (общепринятой римской религиозной традиции в то время).

Теперь, используя сканирующую электронную микроскопию, чтобы увидеть мельчайшие детали образца, исследователи обнаружили крошечные сферические структуры и длинные трубчатые структуры, которые выглядят точно так же, как нейроны и их проекции, называемые аксонами.

При диаметре всего от 550 до 830 нанометров эти выступы слишком малы, чтобы быть капиллярами. Сферические структуры, по-видимому, удерживают клеточные мембраны, а также внутренние волокна или структурные белки внутри клетки, а также крошечные пузырьки или внутренние мешочки, которые помогают транспортировать белки к поверхности клетки.

Исследователи также использовали метод, называемый энергодисперсионной рентгеновской спектроскопией, который использует рентгеновские лучи для определения химического состава материала. Они обнаружили, что образец был богат углеродом и кислородом, что указывало на то, что он был органическим.

Все обнаруженные ими белки присутствуют в тканях мозга. Например, известно, что белок под названием ATP6VIF участвует в передаче химических веществ, известных как нейротрансмиттеры, через синапсы, промежутки между аксонами.

Основываясь на концентрациях этих белков и положении образца в задней части черепа, Петроне и его коллеги подозревают, что они, возможно, обнаружили часть спинного мозга и мозжечка человека, структуру мозга в основании черепа, которая участвует в движении и координации.

Находка сохранившейся мозговой ткани в археологии — редкость. Но иногда ткань мозга может сохраняться в течение сотен или тысяч лет. Например, один 2600-летний череп, найденный в яме в Северной Англии, содержит усохшие останки мозга с некоторыми целыми белками. В этом случае кислотные химические вещества из окружающей глины могли остановить разложение. Мозги мамонтов также были обнаружены сохранившимися в вечной мерзлоте из-за экстремально низких температур.

Напомним, что ученые считают расцвет и падение древних цивилизаций связанными с вулканами.

Читайте последние новости Израиля и мира на канале Курсора в Telegram.

Автор материала:
Александра Дзюба
ТЭГИ: