Ученые обнаружили, что атмосфера Плутона медленно исчезает

Плутон планета Солнечная система иллюстрация

Новое исследование предполагает, что газы, окружающие Плутон, исчезают и превращаются обратно в лед, когда карликовая планета дрейфует все дальше от Солнца.

Как небесному телу, держаться за свою атмосферу не всегда легко — просто спросите Марс — и новое исследование предполагает, что газы, окружающие Плутон , теперь исчезают, превращаясь обратно в лед, когда карликовая планета дрейфует все дальше от Солнца.

Атмосфера Плутона состоит в основном из азота с небольшими количествами метана и окиси углерода. По мере того, как температура падает на поверхности, кажется, что азот снова замерзает, что приводит к исчезновению атмосферы.

Новое исследование было опубликовано в American Astronomical Society Division for Planetary Sciences Annual Meeting.

Оценка проводилась с использованием так называемого метода наблюдения «затмение»: использование далекой звезды в качестве подсветки для телескопов на Земле, чтобы посмотреть, что происходит на Плутоне. Это испытанный и проверенный метод наблюдения, широко используемый в астрономии.

«Ученые использовали затмения для наблюдения за изменениями в атмосфере Плутона с 1988 года. Миссия New Horizons получила отличный профиль плотности во время пролета в 2015 году, соответствующий тому, что объем атмосферы Плутона удваивается каждые десять лет, но наши наблюдения 2018 года не показывают, что эта тенденция продолжается с 2015 года», — говорит планетолог Элиот Янг из Юго-Западного исследовательского института (SwRI) в Техасе.

Атмосфера Плутона создается из испаренного льда на поверхности с небольшими изменениями температуры, приводящими к значительным изменениям объемной плотности атмосферы. Самый крупный из известных азотных ледников — это Sputnik Planitia, западная часть области Томбо Реджио в форме сердца, видимой на поверхности Плутона.

Карликовой планете в настоящее время требуется 248 земных лет, чтобы совершить один оборот вокруг Солнца, в какой-то момент приблизившись к Солнцу на 30 астрономических единиц (а.е.) — это в 30 раз больше расстояния между Землей и Солнцем.

Однако это расстояние увеличивается, в результате чего на Плутоне остается меньше солнечного света и более низкие температуры. Повышение плотности атмосферы, отмеченное в 2015 году, скорее всего, связано с тепловой инерцией — остаточным теплом, удерживаемым в азотных ледниках, которое имеет отсроченную реакцию на увеличение расстояния между Плутоном и Солнцем.

«Аналогия этому — то, как Солнце нагревает песок на пляже. Солнечный свет наиболее интенсивен в полдень, но затем песок продолжает поглощать тепло в течение дня, поэтому особенно жарко в конце дня», — говорит планетолог из SwRI Лесли Янг.

Плутон, возможно, больше не считается планетой — по-прежнему является источником некоторых споров среди экспертов — но он остается планетарным телом, представляющим интерес для астрономов.

В последние годы астрономы смогли установить, что на Плутоне есть заснеженные горы и жидкие океаны под его поверхностью — два открытия, которые могут рассказать ученым больше о том, как работает атмосфера карликовой планеты.

Ранее Курсор писал, что ученые узнали, откуда на Плутоне взялся снег. Международная группа ученых нашла объяснение наличию снега на высоких горных вершинах Плутона.

Кроме этого, спутники Урана напоминают Плутон. Архивные снимки, полученные космическим телескопом Herschel, позволили рассмотреть крупные спутники Урана и показали, что по составу они напоминают карликовые планеты Плутон и Хаумею.

Читайте последние новости Израиля и мира на канале Курсора в Telegram.

Автор материала:
Таня Нати
ТЭГИ: